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中國學生赴美留學選擇日趨理性

發布時間:2021-07-15 作者:杜光強 來源:中國教育報

近年來,美國日益成為國際學生重要的留學目的地之一,在國際學生市場份額中占據著重要地位。美國國際教育研究所(Institute of International Education,IIE)近期發布的一項數據顯示,世界上大約有20%的國際學生就讀于美國各類高校,是當前最大的國際學生接受國。然而,受新冠肺炎全球大流行的影響,外加上美國社會一些不穩定性因素的存在,導致包括中國學生在內的國際學生在赴美留學選擇上日趨理性。

20世紀50年代以來,美國高校的國際學生人數快速增長,從1949—1950學年的約26000名國際學生開始,到2019—2020學年,美國國際學生總量接近110萬,國際學生占美國高等學校學生總量的比例,也從1949—1950學年的1%上升至2019—2020學年的6%。然而,在過去10年里,美國國際學生的增長趨勢逐漸放緩,并在2019—2020學年出現了多年來的首次下降,比上一學年的學生總量下降了1.8%。

同時,國際學生中新生人數占國際學生總量的比例也同步出現下降,從2009—2010學年的29%下降至2019—2020學年的25%。美國國際教育研究所公布的《2020年國際學生門戶開放報告》顯示,在2020—2021學年,美國高等教育機構的國際學生總數下降了16%,新生入學率則下降了43%。此外,美國國際教育研究所在每年進行的一次國際學生入學普查報告中還指出,美國研究生課程的國際學生入學人數已連續三年出現下降。

根據美國國務院的一項單獨統計顯示,2020年6至8月(通常是國際學生簽證發放的高峰期),他們僅向中國學生簽發了516個簽證,與2019年同期簽發的64027個簽證相比,下降了99%。在2019—2020學年,中國與過去10年一樣,依然是美國國際學生的最大來源國,大約有37.25萬名中國學生在美國各類高校學習,占國際學生總量的35%,其中攻讀碩士或更高學位的學生占37%,攻讀學士學位的學生占40%。然而,這一總量與2018—2019學年相比只增長了0.8%,是過去10年里最低的增長率。另外,根據一項對美國900多所高等教育機構進行的數據跟蹤調查顯示,2021年秋季學期,來自中國的本科國際學生申請量下降了18%。

以南卡羅萊納州立大學為例,該校本科招生辦公室主任喬恩·韋斯托弗(Jon Westover)說,2021年國際學生的申請人數快速下降,特別是來自中國和印度學生的申請,與2020年同期相比下降了20%。鑒于當前美國社會出現的多重危機,越來越多的中國學生開始將留學目的地轉向英國、德國、新加坡、加拿大等國家,留學選擇趨向多元。

在美國國際高等教育吸引力出現下滑的同時,美國本土的高等教育入學率也同步出現了下降。根據美國全國學生數據信息研究中心(National Student Clearinghouse Research Center)的一項統計數據,2021年美國春季學期本科新生入學率與2020年同期相比下降了5.9%。同時,2020年秋季學期,年齡在18至20歲之間的美國傳統的本科學生入學率與2019年同期相比下降了7.2%。在傳統大學本科入學率下降的同時,入讀社區學院的學生人數也急劇下降,2021年春季學期社區學院的入學率與2020年同期相比,下降了11.3%。美國勞工統計局在2021年4月的一份報告中也指出,截至去年10月,2020年高中畢業生中只有62.7%進入了大學或學院,這是自2001年以來的最小比例,2019年這一比例為66.2%。

美國全國大學招生咨詢協會(National Association for College Admission Counseling)首席執行官安吉爾·佩雷斯分析認為,這種現象的出現一方面與新冠肺炎疫情的多重影響有關,另一方面也與適齡高中畢業生人口總量的減少相關,這種現象將在2025年和2026年美國人口總量第一次出現斷崖式下降時體現得更為明顯,屆時美國的高中畢業生還會繼續減少。此外,2021年初美國社會出現的高失業率和就業崗位的不足也導致許多家庭承擔不起孩子攻讀大學的費用,許多適齡中學畢業生也因此選擇以接受職業技能培訓直接就業代替升入大學。

國際教育作為美國重要的出口產業之一,過去幾十年來為美國的經濟發展和社會進步作出了巨大貢獻,也被譽為最成功的“出口產品”之一。根據美國國際教育工作者協會(National Association of Foreign Student Affairs)的統計,2019—2020學年,國際學生為美國的經濟貢獻量已從2018—2019學年的410億美元降至390億美元,但仍為美國社會創造了41.6萬余個工作崗位,國際學生創造的職位比美國整個農業、林業、漁業和狩獵行業創造的多得多。其中,中國學生為美國帶去了約160億美元的收益。

另外,美國作為世界科學技術強國,取得成功的關鍵因素之一就是吸引了世界上大量在科學、技術、工程和數學(STEM)領域最有才華的國際學生。2019—2020學年,約有52%的國際學生選擇在STEM領域學習,排在前三位的專業領域分別為工程,占21%;數學與計算機科學,占19%;商業與管理,占16%。三者總占比超過了一半,其中中國留學生一直是美國STEM領域最大的國際學生群體,中國也是獲得除美國以外最多科學與工程博士學位的國家。另有一項2017年的統計報告也指出,國際學生占美國電氣工程全日制研究生的81%,計算機科學的79%,土木工程的59%。然而,伴隨著過去幾年美國國際學生人數的逐年下降、新冠肺炎全球大流行的影響和美國簽證政策的日益苛刻,美國的國際教育產業開始降溫、遇挫,并遭遇到其他國家的挑戰,昔日為美國帶來巨大收益和大量優質科學技術人才的國際教育產業開始遇冷,國際學生在留學目的地的選擇上日趨理性與多元。

(作者單位系北京教育科學研究院教育發展研究中心)

《中國教育報》2021年07月15日第7版 

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